Publicaties wetenschappelijk

Publicaties in (internationale) wetenschappelijke tijdschriften.

Burdens on the Gateway to the State: The Construction of Administrative Burdens in the Registration of People Experiencing Homelessness in Belgium and the Netherlands (under review)

3 jan.

Robben, L-L, Peeters, R. & Widlak, A.C. (2024) Journal of Policy Analysis and Management

Population registries are the gateway to a state’s public services, benefits, and rights. However, despite clear formal rules and procedures, people eligible for registration may still face administrative burdens in obtaining access. In this article, we study the case of the municipal registration of people who experience homelessness in Belgium and the Netherlands – a group that typically suffers from administrative vulnerability. Using data from 61 interviews with social workers and civil servants, we find that burdens are constructed at the municipal level to disincentivize homeless people’s access to registration. However, using the Institutional Analysis and Development Framework, we also identify mechanisms in the governance of population registration mechanisms and the decentralization of social policies that create incentives for strategic behavior by municipal policy makers and street-level bureaucrats. By analyzing the interaction between multiple institutional levels, we contribute to a better understanding of the mechanisms through which administrative burdens are constructed.

Keywords: administrative burdens; administrative exclusion; address registration; homelessness; institutional analysis

Administrative exclusion in the infrastructure-level bureaucracy: The case of the Dutch daycare benefit scandal

3 jan.

Peeters, R. & Widlak, A.C. (2023) Public Administration Review 83(4): 863–77

A key insight in the literature on administrative burdens and exclusion is that they can be a form of policy making by other means to disincentivize people's access to services, rights, and benefits. Using the case of the Dutch daycare benefit scandal, in which tens of thousands of citizens were wrongfully accused of welfare fraud and subsequently excluded from benefits, we argue for a broader understanding of the way administrative burdens can be constructed. We introduce the concept of the ‘infrastructure-level bureaucracy’ to understand how new forms of intra- and supra-organizational data exchange and algorithmic analysis can lead bureaucracies to fail to understand the reasoning underlying their own administrative decisions and, subsequently, cause Kafkaesque situations for citizens. Our findings point towards the importance of institutional analyses of the way information technologies structure political and operational behavior as well as the burdens that citizens may face in their interactions with the state.

Volwassen Digitale Overheid (Boek)

3 jan.

Widlak, A.C. (2022) Boom bestuurskunde, Den Haag

Een volwassen digitale overheid is een overheid die we kunnen controleren en waarover we in controle zijn. Dat is belangrijk, omdat dit een voorwaarde is om te weten wat er gebeurt, zowel in individuele zaken als wanneer we hierover democratisch besluiten. Dat we nu niet in controle zijn is de overkoepelende conclusie van dit boek. Uit het boek als geheel blijkt waarom dat zo is, waarom dat zo is ontstaan en waarom dit - zonder ingrijpen - zo blijft. 

Behalve overzicht van hoe de digitale overheid als geheel in elkaar zit en de punten waarop dit vraagt om evaluatie en sturing op het niveau de digitale infrastructuur als geheel - en niet alleen op het niveau van individuele organisaties - biedt dit boek handvatten om ook in individuele innovatieprojecten een minder eenzijdige, meer volwasssen, afweging te maken.

Volg de masterclass >>.

Een functioneringsgesprek met je algoritme?

3 jan.

Arjan Widlak en Ola A. Al Khatib (2022) Tijdschrift voor Klachtrecht 2022-2, p. 3-6

In een bekend artikel uit 2002 beschrijven Bovens en Zouridis hoe de discretie verplaatst van de ambtenaar aan de balie naar de ambtenaar ‘die de discretionaire ruimte heeft om juridische raamwerken te vertalen in concrete algoritmen’. Hoe vollediger organisaties het handelen van mensen delegeren aan software, hoe meer de vraag zich opdringt: tot welke interventie moet een klacht leiden? Wat als het een algoritme is, dat onbehoorlijk handelt?

Towards Principles of Good Digital Administration (hoofdstuk)

3 jan.

Widlak, Van Eck & Peeters (2021) in Peeters & Schuilenburg, 2020, Algorithmic Societies, Routeledge, London

Automated decision-making in public administration makes it necessary to redifine older administrative law principles. In this paper administrative law and public administration science is combined to adjust old principles in principles of good digital administration. The paper consists real life illustration of individual cases and elaborates the possibilities of mechanisms resonsive to changing action situations.

Geen ruimte, maar richting

3 jan.

Widlak, A.C. (2021) Nederlands Tijdschrift voor Bestuursrecht, 2021/73 aflevering 3, Wolters Kluwer, Deventer JCDI:ADS255069:2

Administrative Errors and the Burden of Correction and Consequence: How Information Technology Exacerbates the Consequences of Bureaucratic Mistakes for Citizens

3 jan.

Widlak, A.C. & Peeters, R. (2020) International Journal of Electronic Governance 12(1):1.

Administrative errors are an overlooked cause of administrative burdens. Citizens face costs in the correction of an error and in the material and immaterial consequences of an error, such as loss of access to benefits or services. This problem is especially relevant given the characteristics of information technology in the public sector, which is increasingly used to share data among multiple organisations through master data management systems. We conceptualise administrative errors and their burdens through the analysis of an exemplary case of a Dutch woman's Kafkaesque problems because of a registration error by the police regarding her stolen car.

The digital cage: administrative exclusion through information architecture – the case of the Dutch civil registry´s master data management system

3 jan.

Peeters, R. & Widlak, A.C. (2018) Government Information Quarterly, Vol. 35, No. 2, pp.175–183

This article analyses the unintended consequences of master data management systems in the administrative state for the access of citizens to public services and benefits. We analyse the case of the Dutch civil registry, in which hundreds of (semi-)public organisations use the information from the civil registry to determine whether people are eligible for their services. We use the framework of administrative burdens and administrative exclusion to show that this system turns the consequences of mutations in registration into a black box, produces legal contamination by forcing its own address definition upon user organisations, reduces the discretionary space of street-level bureaucrats to handle social complexity and unintended consequences of the system, and creates a behavioural incentive in which municipalities are pushed into the role of enforcers rather than registers. The result is a ‘digital cage’: an exclusionary infrastructure that hinges on information architecture instead of Weberian rules and procedures. These findings increase our understanding of master data management systems, emphasise the importance of understanding information architecture as an ethical issue, and help us develop a new vocabulary for understanding and studying administrative burdens as part of a bureaucratic infrastructure.

De Digitale Kooi (boek)

3 jan.

Widlak, A.C. & Peeters, R. (2018) Boombestuurskunde

In De Digitale Kooi volgen we Saskia, Pieter en Esther, die elk getroffen lijken te worden door het noodlot. Saskia moet haar gestolen auto APK laten keuren. Omdat ze dat niet kan, wordt ze meer dan tien jaar achtervolgd met boetes en raakt in de schulden. En als modelburger Esther teveel voor haar werk in het buitenland is, verliest ze vrijwel alles. Van haar parkeervergunning en stemrecht tot de mogelijkheid om een factuur te sturen voor haar bedrijf. We ontdekken dat registraties en gegevensuitwisseling geen neutrale spelers zijn. Als in een Kafka-roman ontdekken we hoe registraties en gegevensuitwisseling geen neutrale spelers zijn, maar dat met onwetendheid en achteloosheid een digitale kooi is gebouwd die een steeds grotere groep mensen onzichtbaar gevangen houdt.

Informatiedeling is de ruggengraat van overheidsdienstverlening geworden, maar we zijn de controle over deze informatie kwijtgeraakt. We weten niet wie er gebruikmaakt van onze persoonsgegevens en we hebben geen idee over de gevolgen die een foute registratie kan hebben.

In dit boek laten we zien dat informatiearchitectuur de overheid blind heeft gemaakt voor de problemen van burgers en onmachtig heeft gemaakt om fouten te herstellen en maatwerk te leveren. We formuleren ´algemene beginselen van behoorlijke ICT’ om de burger weer een stem en een centrale plaats geven in de digitale overheid.

Een must-read voor elke overheidsprofessional.

Distinguishing Standards and Regulation for Innovation Research – Accommodating Standards in Lessig’s Framework of Regulatory Modalities

3 mei

Egyedi, T.M., Widlak, A.C. & Ortt, J.R. (2018). International Journal for Standardization Research 16(2): 1-21.

Tineke M. Egyedi, DIRoS, Amsterdam, Netherlands
Arjan Widlak, Kafka Brigade Foundation, Amsterdam, Netherlands
J. Roland Ortt, Delft University of Technology, Delft, Netherlands


ABSTRACT
Certain influential innovation impact studies do not sharply distinguish standards from regulation. Is differentiation needed? In what way do they differ in how they work and work out? This article applies and extends a framework of regulatory modalities to open up the black box of direct innovation effects. It includes standards as a separate regulatory modality following careful consideration of alternatives, i.e., accommodating them as a special instance or as a hybrid of law, norm, market and architecture. The authors capture the essential differences between standards and law. They reconcile Lessig’s emphasis on constraints with findings of enabling and constraining effects in innovation research by differentiating direct inherently constraining effects of regulatory modalities and modality-specific direct generic effects - as opposed to indirect effects. They conclude that standards and law merit separate treatment in innovation research, and recommend complementary frameworks to uncover unaddressed  issues.


KeywoRDS
ADICO Grammar, Architecture, Code, Community Innovation Survey, Constraints, Direct Effect, Inner Workings,
Regulatory Modalities, Regulatory Standards, Self-Regulation, Tools of Governance Approach